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微服務器市場三國演義還是一統江山

2019年06月07日 栏目:军事

微服务器市场:三国演义还是一统江山微服务器是数据中心应用细分所催生的服务器子类,适合当前迅速发展的轻量化、并行化负载,相比标准服务器具有

  微服务器市场:三国演义还是一统江山

  微服务器是数据中心应用细分所催生的服务器子类,适合当前迅速发展的轻量化、并行化负载,相比标准服务器具有更低的能耗和成本,近年来逐渐受到数据中心市场的关注。

  如果說2013年微服務器市場是戰前演習,那么2014年,隨著64位ARM服務器的發布,微服務器的戰場算是正式揭幕了。

  微服务器是数据中心应用细分所催生的服务器子类,适合当前迅速发展的轻量化、并行化负载,相比标准服务器具有更低的能耗和成本,近年来逐渐受到数据中心市场的关注。

  此前,芯片商并没有给予这个市场足够的重视程度,究其原因,当时的市场还没准备好。几年前,互联还未曾像今天这样发达,云计算、大数据还不过是纸上谈兵,即便是数据中心有着低能耗的需求,也未曾像今天这样强烈。时势造英雄,如今市场已经准备好,微服务器自然被推到了风口浪尖。

  x86:需要足够重视

  假如x86在几年前足够重视低功耗服务器市场,如今恐怕也不会出现x86、ARM和MIPS纷争的局面。此前,无论英特尔还是AMD,对于低功耗服务器市场的策略,大致是推出服务器处理器的低功耗版本,或者干脆采用桌面处理器,并没有明确的针对微服务器的独立产品线。尽管英特尔代Atom后来被用于惠普登月服务器,但Atom初的设计初衷是桌面而不是服务器。

  终于,在64位ARM发布之前,英特尔第二代Atom芯片 Avoton 问世了,这次,英特尔提前动手,算是动真格的了。如果没有ARM,可能英特尔还会遵循自家步调,按部就班的进行低功耗市场布局,因为英特尔之前在数据中心并没有对手 这里并非是要忽略AMD,AMD的皓龙X,几乎全面超越代Atom,是一款具有相当竞争力的产品,但若想仅凭这一款产品在低功耗服务器市场翻盘还远远不够。

  相对ARM和MIPS,x86有着更加先进的工艺和生产制造能力,有着更好的兼容性和通用性,也有着无法比拟的完整生态链和市场基础,在数据中心,x86已经占据了9成以上的份额。换句话说,如果x86有更合适的产品,用户何必冒着兼容性和平台迁移的风险去选择另外一种架构?所以,x86并不缺少技术和市场,而是对于微服务器的足够重视。即便是出现诸如ARM这样的挑战者,x86也有着足够的实力,成为微服务器市场的主导力量。

  ARM:市场还需积累

  三年前,正当x86春风得意、几乎一统数据中心的时候,ARM来了,当时,Facebook打算在数据中心应用ARM服务器。这个消息引发了两种截然相反的观点,一种对于ARM嗤之以鼻:ARM做好移动端的老本行就好了,对于数据中心,ARM还缺乏经验,尤其是有着缺乏64位计算和软件支持的硬伤。另一部分人则拍手称快:ARM比x86更便宜、更省电,有什么理由不选它?

  当时来看,虽然有着低功耗和低成本的优势,但相比成熟的x86,ARM确实缺乏在企业市场的经验,毕竟移动市场和数据中心完全不同,需要重新学习和积累;在工艺方面,ARM还要落后x86不少,生产能力也完全追不上英特尔这种芯片大鳄;在扩展性上,标准化的x86芯片更易于扩展,也有着更强的扩展能力;更加关键的是在系统和软件上,相比x86,ARM缺乏成熟的操作系统支持,应用软件也少的可怜,也缺乏编程工具的支持。

  所以,尽管ARM将大举进军数据中心的口号已经喊了三年,但目前真正用上ARM服务器的厂商还是寥寥无几,不过Facebook、百度等数家具有强大自主研发能力的大型互联企业。可以说,32位ARM服务器不过是试水的产品,ARM需要借此积累在企业级市场的经验,也需要通过此举来吸引合作伙伴的目光,真正的杀招,是即将在2014年问世的64位ARM。

  或许是因为32位ARM试水数据中心的成功,或许是ARM的低能耗、低成本特点真的对了芯片制造商和服务器OEM的口味,ARM如今已经赢得了不少合作伙伴的支持,64位ARM呼之欲出。在近日召开的 ARM is In 技术大会上,包括AMD、Calxeda、Applied Micro、Marvell等厂商均公布了64位ARM芯片的进展。比如Applied Micro公司展示了64位ARM的测试样板,而MiTAC公司也展示了64位ARM架构微服务器的样机,在这台样机上运行着标准Linux系统和KVM虚拟机。

  AMD和惠普将成为ARM进军数据中心的重要伙伴,ARM缺乏的是企业级市场的经验积累和市场基础,而AMD有着丰富的服务器芯片设计经验,惠普则有着成熟的企业级市场和强大的号召力,有了这两家的支持,ARM进军数据中心的步伐要加快不少。

  虽然不少厂商在积极备战,但还有不少厂商还在观望。某国内着名IT 厂商服务器部门总经理曾坦言,ARM芯片产品和应用目前还不算是成熟,当前发布的产品很多,但是市场上销售的非常少,而该厂商也暂时并不打算将ARM微服务器产品化,而是要等到微服务器市场 更加清晰 的时候。

  也就是说,尽管64位ARM被看好,得到了不少芯片厂商和服务器OEM的大力支持,但ARM还没有像x86那样成为所有服务器厂商的 必需品 ,ARM微服务器市场离成熟还有一段距离。

  MIPS:短期内恐无作为

  就在9月初,英国的CPU及半导体生产公司Imagination Technologies宣布,将把MIPS技术扩展到服务器、移动设备、智能可穿戴式设备等领域。Imagination去年以1亿美元的代价购入了MIPS,之后的目标很宏大,希望能够覆盖所有和CPU相关的领域。

  Imagination的商业模式很像ARM,向合作伙伴开放MIPS授权,而MIPS的特征也和ARM类似,采用RISC架构,在功耗方面有着的表现。但正因为相似,MIPS也面临着和ARM同样的问题:64位计算、兼容性、操作系统和软件支持、企业级产品和市场的经验、生态系统的建立等等。更加不利的是,和在移动市场一家独大的ARM相比,MIPS如今几乎已经销声匿迹,还在应用MIPS的领域少之又少,如何给予合作伙伴信心,重新获取支持是个难题。

  至少是现在,MIPS并不被看好,而Imagination也曾坦率表示,MIPS想要在竞争激烈的市场做出声音,至少还需要几年时间。

  三国演义,还是一统江山?

  考虑到MIPS还需要一段时间才能进入微服务器市场,实际上微服务器市场的玩家暂时还只有x86和ARM,要说 三国演义 还为时过早。而ARM相对于成熟的x86,也还是个新进者,还称不上是同一重量级的选手。尽管ARM已经有了多家芯片厂商和服务器制造商的支持,但就像x86进入移动市场重重受阻,ARM想进入企业市场也并不容易,还是缺乏企业市场的经验和完善的生态系统,还需要市场的积累和成熟。

  但是,市场需求是多样化的,在企业市场优势明显的x86想要将ARM扼杀在 摇篮 中,也并不是一件容易的事情,毕竟ARM有着引人入胜的低功耗和低成本特性,这对当前不断蔓延的数据中心是个极大的诱惑。有需求,自然有市场,实际上ARM进军数据中心市场,归根结底还是市场需求所趋。

  也许,2014年我们并不会看到战火纷飞的微服务器市场竞争,但无疑市场会越来越繁荣而精彩。

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